2011年泰國上映的電影《海苔億萬富翁》不僅創下泰國國內連續2週的電影院票房冠軍,更在兩岸三地的華人地區上映並引起廣大迴響。電影改編自泰國知名海苔品牌「小老板」創辦人Itthipat Peeradechapan的真實故事,他17歲輟學創業,從賣糖炒栗子白手起家,2004年創立Taokaenoi小老板油炸海苔,一上市就成為泰國的國民點心,現在不僅擁有泰國國內65%海苔食品的市佔率,更暢銷全球40個國家,一年總營業額超過40億泰銖,而今年才32歲的Itthipat,今年5月份更榮登富比士雜誌泰國前50大富豪排行榜,成為實至名歸的「小老板」。

小老板做為泰國海苔界的領導品牌,跨足國際市場,如何制定策略得以在飲食習慣各異的國際市場站穩腳步?小老板的國際貿易總監Wachira Yarnthasanakij表示,「早在10年前小老板就有進軍全球市場的企圖,當時就深度研究並規劃了市場策略。」

致力研發新口味 行銷全世界

Wachira提到小老板每年都推出新口味,不僅推出泰國人偏愛的口味, 更不斷測試其他的市場族群,研發各國消費者喜愛的味道。Wachira表示,「我們希望小老板海苔能在各個國家拓展。」除了不斷致力於產品創新,Wachira進一步說明:「小老板非常重視與代理商與合作夥伴的合作關係,對於代理商的行銷策略,小老板總公司都會參與討論。」

Wachira舉例,「如果某個國家的代理商想要做電視行銷,我們會去研究這個國家的目標族群是否真能透過電視廣告投放而增長?或是採以社群媒體策略會更好?因爲我們希望付出的每一塊錢都能提升廣告效率,真的能夠讓目標社群看到我們的品牌。」

穩定價格及產能 方能持續發展

近年來,小老板在兩岸三地、新加坡、印尼、馬來西亞的便利商店隨處可見,Wachira提到,「我們一直努力控制各通路的零售價。由於一些國家的代理商需仰賴大量的經銷商來鋪通路,像是中國市場,不過產品一旦交給經銷商,總公司就很難掌控售價,為避免負面效應,舉辦行銷活動與穩定零售價便成為小老板經營國際市場的重要策略之一。」

快速進軍各國市場的小老板,由於銷售速度太快,最近遇到產能不足的問題,因此在Rojana工業區新建另一座工廠,預計未來3到6個月能讓總產能提升1倍,以因應全球市場供不應求的情況。

不畏競品 品牌理念是成功關鍵

小老板的成功,在泰國掀起「海苔熱」,許多企業紛紛投入欲瓜分市場,即便競爭品牌相繼竄出,但小老板的市佔率仍高達65%,對此,Wachira除了感謝消費者支持,也肯定自家品牌的努力,他表示:「我們是以做海苔起家,所以對於產品的掌握非常透徹。海苔是一門很講究技術的產業,從原料到加工都有門檻,小老板堅持用100%韓國進口的海藻原料進行製作,對原物料的重視是成功的關鍵之一。」

此外,Wachira自信表示,「會成功正因為我們是小老板!」說明了品牌精神重要性,除了對品質的堅持,有理念的品牌、產品,不但能激發消費者的共鳴,並進一步建立品牌忠誠。