傳統炸蟲轉型升級 專訪泰國烘焙蟲品牌 Hiso執行董事Tudnat Chantathan

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撰文:Sunisa、Angel Chen

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傳統炸蟲轉型升級 專訪泰國烘焙蟲品牌 Hiso執行董事Tudnat Chantatha

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我的人生哲學就是『想了就要做,不要讓你的想法白白浪費掉!』(Tudnat Chantathan, Hiso泰國烘焙蟲品牌創辦人)

Hiso;泰國烘焙蟲品牌的創立者Tudnat Chantathan,擁有電腦工程師的背景,他也曾當過上班族,後來自己出來創業,前後開過工廠、洗衣店、餐廳、酒吧。Tudnat Chantathan說:「我的人生哲學就是『想了就要做,不要讓你的想法白白浪費掉!』。(ปรัญาชีวิตของผมก็คือ มีไอเดียแล้วต้องทำ อย่าทิ้งเสียเปล่า)

Hiso這個品牌問世兩年,初期RD(Research and Development)研發階段足足花了6個月。Tudnat Chantathan回頭看,他說:「這一切都是值得的,一個小小的念頭、想法,開拓了新的市場,產品問世後,廣受好評的程度超乎了我的想像。」

聊起Hiso品牌的創立動機,Tudnat說:「當時想創業,但是不知道做什麼好,因為市場上有很多產品都已經有人做了,我想做別人沒做過的。剛好有天,公司有位同事買了炸蟲,他說很好吃,但是不好買到。當他這麼說時,我腦中就萌生一個跟食蟲商機有關的想法。經過市場調查後,我發現食蟲市場日漸增長中,聯合國組織也有研究指出,昆蟲所富含的蛋白質極高,甚至未來會成為世界上最重要的糧食資源之一。我看到了市場,看到了需求,看到了機會,所以,我決定把這個想法落實為現實,創立了Hiso品牌,開發了烘焙蟲產品。」目前產品主要是以蠶蛹、小蟋蟀為主,他說:「因為不是所有的昆蟲生命週期都適合用在商業生產,但未來會繼續研發其他蟲子。」

問及怎麼會想到把蟲當成零食呢?Tudnat表示,「泰國原本就有食蟲文化,不過炸蟲在泰國主要是以街邊小吃的方式呈現,像這樣把蟲子作成精美的零食包裝,Hiso是第一個。」

而相較於過去傳統方式所販售、製作的炸蟲,Tudnat認為,「我們的產品不僅包裝精美、設計討喜,製作方法也更健康、衛生。此外,研發出來的烘焙方式,也能有效延長食品保鮮期。在口感上,我們的烘焙蟲比起攤販的蟲子來得酥脆,但說實話,也有顧客吃不習慣,感覺和傳統炸蟲的味道有差異。這就是創新會帶來的挑戰。所以,如何讓新的技術、產品被認可、接受,甚至受歡迎,產品本身很重要,但如何去做營銷,去教育消費者也是不可或缺。我們在推廣上花了不少心力,像是教育消費者,口感的不同,來自於製做方法上的差異,我們之所以採取烘焙的方法,除了希望延長保鮮期外,也希望能帶來更健康的食用方式。」

提及傳統小吃轉型上所帶來的挑戰,Tudnat則樂觀地表示:「不需要害怕挑戰,別忘了,各個企業都有各自的問題,因為我創業過,所以我已經有很強大的心理建設,我知道在開創或是經營的過程中,一定都會遇到挑戰。」他接著說:「就像我之前提到的,Hiso的挑戰就是它是創新的產品,太新了,消費者沒吃過這種口感的烘焙蟲。」除了教育消費者以外,Tudnat說:「開發新的酥脆口味,但也要為喜歡傳統軟嫩口感的消費者設想,所以我們也研發出與傳統炸蟲口感相似的口味,不久就會上市,讓消費者有更多選擇。」

創新帶來機會,同樣也帶來挑戰。太新了,市場的接受度是挑戰,研發過程更是一大挑戰。對此,Tudnat分享,「對工廠來說,因為過去沒人做過,所以根本就沒有製作烘焙蟲專用的機具。所以我們要自己研發。」此外,隨著創新而來的挑戰,還包含了合作夥伴的質疑,他回憶道:「當初有很多人不看好,因為創新對市場的接受度是個風險,不知道是不是會被消費者接受。所以,創立品牌、研發商品的初期,所有的東西都是從第一步慢慢開始。」

聊到品牌名的意涵,Tudnat說:「Hiso對華人而言也許很陌生,但在泰國是眾所皆知的用語,該詞來自英文High Society。我們泰國人用來指那些名人、明星,或是很有錢,上流社會的人。我覺得這個詞的定義跟我們的品牌很搭,因為我們所做的,不就是把傳統街邊販售的炸蟲重新包裝、升級,提升檔次,變得更高級?所以就決定用這個詞作為品牌名。」

令人眼睛一亮的設計,是Hiso烘焙蟲之所以成功的關鍵之一。Tudnat分享設計理念,他表示:「 我很幸運遇到很厲害的設計團隊,其中有一位成員曾是世界知名運動品牌的設計師。我們的目標,就是要把一般人覺得不可愛、不討喜,看起來不會引起食慾的蟲子,重新打造成可愛、受歡迎的形象。」

才推出短短兩年的時間,已在零食市場佔有一席之地,甚至成了國際觀光客心目中最潮、最具話題性的伴手禮。對於目標族群的設定,Tudnat也很有想法,他說:「我們原先鎖定學生、上班族或是喜歡新奇東西的年輕人。但開始銷售後才發現,我們的產品接受度很高,男女老幼都喜歡,其中有一大族群反而是小孩。小孩的反應很直接,好吃就會喜歡。另外,遊客也占大宗,尤其是華人觀光客,當他們看到路邊攤曾看到的炸蟲,搖身一變成了在各大百貨商場、便利商店通路的可愛商品,會覺得新奇,除了買來嘗試,也會覺得當成伴手禮送朋友很有趣。」

與其說創造了一個新商品,深入來看,Hiso創造了一種新的文化,顛覆傳統、帶起零食潮流。

除了泰國當地消費者、國際觀光客,Tudnat說:「我們也有很多國外的訂單,像是歐美國家,因為西方人看見了蟲子在營養上的潛力,未來將會是重要的糧食來源,因此歐美市場的接受度也相當高。」

聊起產品優勢,Tudnat認為:「 我們的優勢就是『創造出差異化』,我們不只在設計上做出差異化,在製作方法上更是一大突破。傳統做的是油炸蟲,但我們研究出烘焙蟲的技術,並且研發出各式各樣的味道,像是原味、BBQ、起司。未來還會增加芝麻、巧克力、酸辣湯、鹽辣椒等口味。且相較於傳統街邊攤販,我們結合更多通路管道,像是各大百貨公司的超市、便利商店…等,產品不但更衛生、也更容易購買。」作為開拓市場的先驅,無法避免競爭對手的出現。對此,Tudnat樂觀地表示,「我們不怕,因為我們永遠比別人領先一步,我們有自信,在品質的把關上,也一定會維持領先地位。昆蟲市場還有很多的發展性,我們隨時都準備好了往下個階段前進。」

泰國的傳統食蟲文化,在Hiso的重新打造下變得討喜,甚至創造出新的零食潮流,並且吸引其他國家的目光,讓國際間藉由可愛的烘焙蟲品牌看見泰國。泰式炒麵 (Padthai)、泰式酸辣蝦湯(Tom-yum-goong)作為泰國美食的代表,也許有一天,烘焙蟲也能代表泰國榮登世界舞台,對此,Tudnat表示:「如果我們的烘焙蟲能成為泰國具代表性的美食之一,我們會很驕傲,這也是我們努力追求的最高目標。」

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