把可怕泰國炸蟲變可愛!Tudnat Chantathan打造泰國HISO烘焙蟲品牌

泰國HISO是甫創立便引發風潮的烘焙蟲品牌,但是初期研發階段足足花了6個月,創辦人Tudnat Chantathan認為,「這一切都是值得的,一個小小的念頭、想法,開拓了新的市場,產品問世後,廣受好評的程度超乎了我的想像。」

泰國HISO烘焙蟲零食的創辦人Tudnat Chantathan,擁有電腦工程師的背景,也曾當過上班族,後來自己創業,前後開過工廠、洗衣店、餐廳、酒吧。Tudnat Chantathan說:「我的人生哲學就是『想了就要做,不要讓你的想法白白浪費掉!』。(ปรัญาชีวิตของผมก็คือ มีไอเดียแล้วต้องทำ อย่าทิ้งเสียเปล่า)

泰國HISO烘焙蟲品牌創辦人Tudnat Chantathan (VISION THAI)
泰國HISO烘焙蟲品牌創辦人Tudnat Chantathan(VISION THAI 看見泰國)

聊起創立動機,Tudnat說:「當時想創業,但是不知道做什麼好,因為市場上有很多產品都已經有人做了,我想做別人沒做過的。」

剛好有天,Tudnat公司同事買了炸蟲,抱怨好吃但是不好買。Tudnat腦中閃過食蟲商機,經過市場調查,他發現食蟲市場日漸增長中,聯合國組織研究也指出,昆蟲富含極高的蛋白質,未來將會成為世界上重要糧食資源之一。Tudant看到了市場,決定創立HISO品牌,開發烘焙蟲產品。

泰國食蟲文化常常引起國外觀光客好奇心(VISION THAI 看見泰國)
泰國食蟲文化常常引起國外觀光客好奇心(VISION THAI 看見泰國)

目前產品主要是以蠶蛹、小蟋蟀為主,他說:「因為不是所有的昆蟲生命週期都適合用在商業生產,但未來會繼續研發其他蟲子。」Tudnat表示,「泰國原本就有食蟲文化,不過炸蟲在泰國主要是以街邊小吃的方式呈現,像這樣把蟲子作成精美的零食包裝,HISO是第一個。」

而相較於過去傳統方式所販售、製作的炸蟲,Tudnat認為,「我們的產品不僅包裝精美、設計討喜,製作方法也更健康、衛生。烘焙方式能有效延長食品保鮮期,在口感上,烘焙蟲比起攤販的蟲子來得更酥脆,但一開始顧客吃不習慣,感覺和傳統炸蟲的味道有差異。這也正是創新所帶來的挑戰。」

傳統小吃轉型面臨各種挑戰,Tudnat樂觀表示:「不需要害怕挑戰,別忘了,各個企業都有各自的問題,因為我創業過,所以有很強大的心理建設,我知道在開創或是經營過程中,一定都會遇到挑戰。」

為了讓新技術、產品被認可、接受,甚至受歡迎,HISO在市場行銷上投注了不少心力。像是教育消費者,HISO採取烘焙技術,是為了帶來健康的食用方式。

此外,新技術也拉長了研發時間,Tudnat回憶,「對工廠來說,因為過去沒做過,所以根本就沒有製作烘焙蟲專用的機具。所以我們必須自己研發。」

泰國HISO蟲零食品牌創辦人,將傳統吃蟲文化重新包裝((VISION THAI 看見泰國)
泰國HISO蟲零食品牌創辦人,將傳統吃蟲文化重新包裝((VISION THAI 看見泰國)

聊到品牌名,Tudnat說:「HISO對華人而言也許很陌生,但在泰國是眾所皆知的用語,該詞來自英文High Society。我們泰國人用來指那些名人、明星,或是很有錢,上流社會的人。我覺得這個詞的定義跟我們的品牌很搭,因為我們所做的,不就是把傳統街邊販售的炸蟲重新包裝、升級,提升檔次,變得更高級?所以就決定用這個詞作為品牌名。」

令人眼睛一亮的設計和名稱,是Hiso烘焙蟲之所以成功的關鍵之一,Tudnat表示:「 我很幸運遇到很厲害的設計團隊,其中有一位成員曾是世界知名運動品牌的設計師。我們的目標,就是要把一般人覺得不可愛、不討喜,看起來不會引起食慾的蟲子,重新打造成可愛、受歡迎的形象。」

討喜的設計是泰國Hiso成功關鍵,成為必買伴手禮。(官網圖片)
討喜的設計是泰國Hiso成功關鍵,成為必買伴手禮。(官網圖片)

才推出短短兩年,已在泰國零食市場佔有一席之地,甚至成了觀光客心中最潮、最具話題性的泰國伴手禮。對於目標族群的設定,Tudnat也很有想法,他說:「原先鎖定學生、上班族或是喜歡新奇東西的年輕人。但真的進入市場後發現,我們的產品接受度很高,男女老幼都喜歡,其中有一大族群反而是小孩。小孩的反應很直接,好吃就會喜歡。另外,遊客也占大宗,尤其是華人觀光客,當他們看到路邊攤曾看到的炸蟲,搖身一變成了在各大百貨商場、便利商店通路的可愛商品,會覺得新奇,除了買來嘗試,也會覺得當成伴手禮送朋友很有趣。」

食蟲商機可不只如此,Tudnat說:「我們也有很多國外的訂單,像是歐美國家,因為西方人看見了蟲子在營養上的潛力,未來將會是重要的糧食來源,因此歐美市場接受度也相當高。」

泰國食蟲文化與商機,具高蛋白質與營養,將來會成為重要糧食之一。(網路圖片)
泰國食蟲文化與商機,具高蛋白質與營養,將來會成為重要糧食之一。(網路圖片)

聊起產品優勢,Tudnat認為:「 我們的優勢就是『創造出差異化』,不只在設計上做出差異化,也在製作方法上突破。傳統做的是油炸蟲,但我們研究出烘焙蟲技術,並且研發出各種口味,原味、BBQ、起司。未來還會增加芝麻、巧克力、酸辣湯等。且相較於傳統街邊攤販,我們結合更多通路管道,像是各大百貨公司的超市、便利商店…等,產品不但更衛生、也更容易購買。」

作為開拓市場的先驅,無法避免競爭對手的出現,對此,Tudnat樂觀地表示,「我們不怕,因為我們永遠比別人領先一步,我們有自信,在品質把關上,也一定會維持領先地位。昆蟲市場還有很多的發展性,隨時都準備好了往下個階段前進。」

泰國的傳統食蟲文化,在Hiso的重新打造下變得討喜,甚至創造出新的零食潮流,並且吸引其他國家的目光,讓國際間藉由可愛的烘焙蟲品牌看見泰國。泰式炒麵 (Padthai)、泰式酸辣蝦湯(Tom-yum-goong)作為泰國美食的代表,也許有一天,烘焙蟲也能代表泰國榮登世界舞台,對此,Tudnat表示:「如果我們的烘焙蟲能成為泰國具代表性的美食之一,我們會很驕傲,這也是我們努力追求的最高目標。」

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