把可怕泰国炸虫变可爱!Tudnat Chantathan打造泰国HISO烘焙虫品牌

泰国HISO是甫创立便引发风潮的烘焙虫品牌,但是初期研发阶段足足花了6个月,创办人Tudnat Chantathan认为,「这一切都是值得的,一个小小的念头、想法,开拓了新的市场,产品问世后,广受好评的程度超乎了我的想像。」

泰国HISO烘焙虫零食的创办人Tudnat Chantathan,拥有电脑工程师的背景,也曾当过上班族,后来自己创业,前后开过工厂、洗衣店、餐厅、酒吧。Tudnat Chantathan说:「我的人生哲学就是『想了就要做,不要让你的想法白白浪费掉!』。(ปรัญาชีวิตของผมก็คือ มีไอเดียแล้วต้องทำ อย่าทิ้งเสียเปล่า)

泰国HISO烘焙虫品牌创办人Tudnat Chantathan (VISION THAI)
泰国HISO烘焙虫品牌创办人Tudnat Chantathan(VISION THAI 看见泰国)

聊起创立动机,Tudnat说:「当时想创业,但是不知道做什么好,因为市场上有很多产品都已经有人做了,我想做别人没做过的。」

刚好有天,Tudnat公司同事买了炸虫,抱怨好吃但是不好买。Tudnat脑中闪过食虫商机,经过市场调查,他发现食虫市场日渐增长中,联合国组织研究也指出,昆虫富含极高的蛋白质,未来将会成为世界上重要粮食资源之一。Tudant看到了市场,决定创立HISO品牌,开发烘焙虫产品。

泰国食虫文化常常引起国外观光客好奇心(VISION THAI 看见泰国)
泰国食虫文化常常引起国外观光客好奇心(VISION THAI 看见泰国)

目前产品主要是以蚕蛹、小蟋蟀为主,他说:「因为不是所有的昆虫生命周期都适合用在商业生产,但未来会继续研发其他虫子。」Tudnat表示,「泰国原本就有食虫文化,不过炸虫在泰国主要是以街边小吃的方式呈现,像这样把虫子作成精美的零食包装,HISO是第一个。」

而相较于过去传统方式所贩售、制作的炸虫,Tudnat认为,「我们的产品不仅包装精美、设计讨喜,制作方法也更健康、卫生。烘焙方式能有效延长食品保鲜期,在口感上,烘焙虫比起摊贩的虫子来得更酥脆,但一开始顾客吃不习惯,感觉和传统炸虫的味道有差异。这也正是创新所带来的挑战。」

传统小吃转型面临各种挑战,Tudnat乐观表示:「不需要害怕挑战,别忘了,各个企业都有各自的问题,因为我创业过,所以有很强大的心理建设,我知道在开创或是经营过程中,一定都会遇到挑战。」

为了让新技术、产品被认可、接受,甚至受欢迎,HISO在市场行销上投注了不少心力。像是教育消费者,HISO采取烘焙技术,是为了带来健康的食用方式。

此外,新技术也拉长了研发时间,Tudnat回忆,「对工厂来说,因为过去没做过,所以根本就没有制作烘焙虫专用的机具。所以我们必须自己研发。」

泰国HISO虫零食品牌创办人,将传统吃虫文化重新包装((VISION THAI 看见泰国)
泰国HISO虫零食品牌创办人,将传统吃虫文化重新包装((VISION THAI 看见泰国)

聊到品牌名,Tudnat说:「HISO对华人而言也许很陌生,但在泰国是众所皆知的用语,该词来自英文High Society。我们泰国人用来指那些名人、明星,或是很有钱,上流社会的人。我觉得这个词的定义跟我们的品牌很搭,因为我们所做的,不就是把传统街边贩售的炸虫重新包装、升级,提升档次,变得更高级?所以就决定用这个词作为品牌名。」

令人眼睛一亮的设计和名称,是Hiso烘焙虫之所以成功的关键之一,Tudnat表示:「 我很幸运遇到很厉害的设计团队,其中有一位成员曾是世界知名运动品牌的设计师。我们的目标,就是要把一般人觉得不可爱、不讨喜,看起来不会引起食欲的虫子,重新打造成可爱、受欢迎的形象。」

讨喜的设计是泰国Hiso成功关键,成为必买伴手礼。(官网图片)
讨喜的设计是泰国Hiso成功关键,成为必买伴手礼。(官网图片)

才推出短短两年,已在泰国零食市场占有一席之地,甚至成了观光客心中最潮、最具话题性的泰国伴手礼。对于目标族群的设置,Tudnat也很有想法,他说:「原先锁定学生、上班族或是喜欢新奇东西的年轻人。但真的进入市场后发现,我们的产品接受度很高,男女老幼都喜欢,其中有一大族群反而是小孩。小孩的反应很直接,好吃就会喜欢。另外,游客也占大宗,尤其是华人观光客,当他们看到路边摊曾看到的炸虫,摇身一变成了在各大百货商场、便利商店通路的可爱商品,会觉得新奇,除了买来尝试,也会觉得当成伴手礼送朋友很有趣。」

食虫商机可不只如此,Tudnat说:「我们也有很多国外的订单,像是欧美国家,因为西方人看见了虫子在营养上的潜力,未来将会是重要的粮食来源,因此欧美市场接受度也相当高。」

泰国食虫文化与商机,具高蛋白质与营养,将来会成为重要粮食之一。(网络图片)
泰国食虫文化与商机,具高蛋白质与营养,将来会成为重要粮食之一。(网络图片)

聊起产品优势,Tudnat认为:「 我们的优势就是『创造出差异化』,不只在设计上做出差异化,也在制作方法上突破。传统做的是油炸虫,但我们研究出烘焙虫技术,并且研发出各种口味,原味、BBQ、起司。未来还会增加芝麻、巧克力、酸辣汤等。且相较于传统街边摊贩,我们结合更多通路管道,像是各大百货公司的超市、便利商店…等,产品不但更卫生、也更容易购买。」

作为开拓市场的先驱,无法避免竞争对手的出现,对此,Tudnat乐观地表示,「我们不怕,因为我们永远比别人领先一步,我们有自信,在品质把关上,也一定会维持领先地位。昆虫市场还有很多的发展性,随时都准备好了往下个阶段前进。」

泰国的传统食虫文化,在Hiso的重新打造下变得讨喜,甚至创造出新的零食潮流,并且吸引其他国家的目光,让国际间借由可爱的烘焙虫品牌看见泰国。泰式炒面 (Padthai)、泰式酸辣虾汤(Tom-yum-goong)作为泰国美食的代表,也许有一天,烘焙虫也能代表泰国荣登世界舞台,对此,Tudnat表示:「如果我们的烘焙虫能成为泰国具代表性的美食之一,我们会很骄傲,这也是我们努力追求的最高目标。」

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