泰國5G通訊時代新轉折 泰國電信業面臨挑戰

2020年,泰國行動通訊技術再次遇到重要轉折點,根據泰國政府推動,泰國邁向數字經濟時代和積極推進泰國4.0戰略的政策方針,泰國國家廣播與電信委員會(National Broadcasting and Telecommunications Commission; NBTC)於2月16日舉行700 MHz、1800 MHz、2600 MHz和26 GHz頻段的第5代行動通訊技術(5G)頻譜競標,並制定今年年中在部分地區推出5G服務的目標。按照上述政策方針,電信運營商積極準備參加競標和投資網絡系統,以期在今年中期可推出5G服務。

不過,目前對於使用5G電信網絡的企業和消費者市場是否已經形成仍有疑問,同時5G技術的應用仍有侷限性。這些議題將成為電信運營商在制定業務規劃及確定5G技術投資的適當時機以實現短期和長期業務目標時所面臨的挑戰。

5G技術堪稱新時代數字經濟或物聯網(IoT)經濟的重要基礎,5G技術在速度、通信延遲和可同時連接的設備數量方面比4G技術具有明顯優勢,因此泰國多個經濟部門希望5G技術能在今後階段助力泰國提升經濟發展水平。

開泰研究中心分析了電信市場的準備情況,發現目前包括消費者和企業客戶在內的大多數用戶仍不了解5G技術與4G技術的差異,僅知5G技術在速度方面優於4G技術,加上考慮到當前4G的速度對於現有的數字服務應用而言已經足夠滿足客戶需求,從而使服務運營商缺乏轉向服務費更高的5G服務的誘因和必要性。

在上述電信市場格局和技術條件下,推出5G服務的首3年,電信運營商可能受5G服務總體需求不高的壓力,因此制定嚴密完善的業務規劃成為重要議題,尤其以下3個要素:

第1個要素是制定選擇可創造商業價值的5G網絡投資地區計劃。最初的網絡投資應集中在曼谷及周邊地區和外府主要城市以及東部經濟走廊地區(EEC),如春武里、羅勇、清邁和普吉等地,都是消費者和企業用戶購買力強且使用數據通訊服務需求高的地區。

除了確定潛在投資地區外,確定潛在客戶群也對電信服務商創收具有重要作用。企業市場尤其是在東部經濟走廊地區的產業應在拉動5G服務需求方面發揮主要作用。預測率先準備就緒的產業將集中在汽車、電子產品、食品和飲料、石化等產業,因為這些產業需要高準確度和精密度的自動化生產技術。

第2個要素是5G服務的定價不可太高。價格可接受是吸引5G用戶的重要因素。服務費定價與電信服務商的5G技術投資成本密切相關,其中主要成本包括兩部分,即頻譜競標成本和5G網絡投資成本。開泰研究中心預測,覆蓋全國的5G網絡投資總額將超過4,500億泰銖,而4G網絡的投資總額約為2,550億泰銖。此外,雖然電信服務商選擇先逐步投資潛在地區網絡的策略以分散網絡成本負擔,但是在規定中標者必須在1年內將5G網絡擴展到覆蓋東部經濟走廊地區的一半面積和在4年內覆蓋智慧城市地區50%人口的頻譜競標條件下,運營商在最初3-4網絡建設投資額占到全國網絡建設成本的60-70%。

第3個要素是在物聯網技術尚未廣泛普及的早期應加速5G應用服務的開發,使5G服務有別於4G時代看電影、聽音樂等僅注重於速度的服務,5G應用服務的開發應同時注重其速度快和反應快的顯著特點。此外,電信服務提供商應與軟件和硬件技術公司建立合作夥伴網絡,以共享5G新數字平台的構思、試驗和投資,包括與企業客戶攜手合作,共同研發各種業務解決方案。

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封面示意圖片來源Pixelkult from Pixabay


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