專訪曼谷河城River City Bangkok董事總經理Linda S. Cheng 懷抱使命感 打造曼谷市民文化生活品味

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┃懷抱使命感 首位執掌RCB的外國女性

擁有三十二年歷史的【曼谷河城藝術古董中心】(River City Bangkok, RCB),不但是曼谷第一座在昭披耶河河畔的購物中心,也是曼谷文化、藝術、古董的源頭。然而卻在歲月的流動下,一度忘了與時俱進,直到去年重新改造,內部也做了一番革新後,吸引更多樣化的品牌、商家進駐,也獲得更多年輕世代的關注與青睞。

而為這座古董藝術文化的殿堂注入嶄新生命力的幕後推手,正是曼谷河城藝術古董中心的第五任董事總經理Linda S. Cheng(以下簡稱Linda;River City Bangkok簡稱RCB),有別有前四任泰國男性,她以首位外國女性之姿執掌。對Linda而言,接下這份挑戰的背後有著更深遠的意義與重任。

27年前,來自臺灣的Linda在美國加州完成大學學業後,因父母在泰國投資的照明工廠需要幫忙而與這片土地結緣,不但在朱拉隆功大學Sasin商學院(Sasin Graduate Institute of Business Administration of Chulalongkorn University)繼續深造並拿到MBA學位,也與同是台僑的丈夫共組家庭,從此落地生根。

擁有優秀的社交手腕與行銷能力,Linda在事業上得心應手,五年前在曼谷扶輪社遇到賓士總裁,介紹她到瑪希敦大學(Mahidol University)音樂學院擔任副院長,令毫無音樂背景的她大感意外,院長當時告訴她,正是因為有太多音樂家,所以需要一位好的管理者。要如何有效經營、推廣而讓更多人看見,對Linda而言是一種使命感。正當音樂學院蒸蒸日上,獵人頭公司找上門,希望由她執掌曼谷河城藝術古董中心(RCB),一股強烈的使命感又開始在Linda的血液裡翻騰。

為人母的Linda表示,「在我小孩的成長過程中,只有百貨公司可以去,我一直希望曼谷有多一些像是博物館、文創的地方,所以當曼谷河城藝術古董中心(RCB)找上門,我覺得是一種使命感,和當年接下瑪希敦大學音樂學院副院長的初衷同出一轍,我在想,要如何改變才讓年輕人願意走進這座人文藝術殿堂。」

┃溝通、同步、以身作則 帶領RCB轉型

Linda不諱言這是個很大的挑戰,改革勢在必行,但要如何不偏離曼谷河城藝術古董中心(RCB)的歷史定位,在既有基礎上轉型成為吸引年輕人亦兼顧既有客群的地方,對此,Linda認為不論是從上到下、對內對外,『溝通』是一大關鍵,她說:「我每天花很多時間在跟我的團隊溝通,也和店家溝通,而有效溝通來自於傾聽,我常告訴店家,要把人帶進來,就要去傾聽潛在和既有客群的需求。」

而溝通才能達到『同步』,Linda表示,「『同步』很重要,事情不一定要做得快,但一定要同步調,一有問題就直接表達。」而作為一個帶領資深團隊的空降主管,Linda不諱言地說:「團隊也在適應我,我不斷地告訴他們要跟上時代,不改變就落伍。」

轉型,需要各方面配合,對外說服店家與曼谷河城藝術古董中心(RCB)的改變『同步』,對內則要讓團隊和她的步調與理念『同步』,Linda靠的是高超的溝通技巧與『以身作則』的堅持。

改變老店家的思維不是件簡單的事,曼谷河城藝術古董中心(RCB)率先以身作則,店家受到感染也紛紛打造新門面,Linda感動地表示,「像是擁有32年歷史的元老級餐廳River view和古董店Hong’s Antiques著手翻新,這對我們來說是很大的鼓勵,表示相信我們,對我們的改變有信心。」

改造後的曼谷河城藝術古董中心(RCB)必須搭配行銷策略以提升能見度,Linda充分發揮專長,除了承襲過往定期舉辦古董拍賣會(RCB Auctions),她與執行團隊每月策畫2-3場與藝術文化相關的活動,以展覽、講座、工作坊…等多元型態舉辦,廣邀政商名流、年輕藝術家及當地民眾,讓藝術文化可以被更多人看見。充滿熱忱的她,甚至創下連續5週每天都在館內的紀錄,親自接待每位來參加活動的嘉賓。

Linda說:「藝術可以透過各式各樣的形式來呈現,像是電影、攝影、音樂、舞蹈…等,我們之前策劃的Film Club非常成功,把館內閒置空間打造成小型電影院輪流播放8個國家的電影,讓民眾透過電影去認識各國文化並享受該國特色美食。」此外,進駐的品牌也更加多元,她接著說:「我想打造的是『文化生活品味』(Cultured Lifestyle),一個適合現代人的生活場域,能夠全面照顧到精神、心靈層面,所以除了古董、藝術,進駐的品牌可以更多元,像是改善睡眠困擾的馬來西亞品牌Getha,進駐泰國的第一站就選擇這裡。」

在行銷上,Linda發揮社交本領、人脈與專業;在管理上,則藉由「溝通(Communication)、同步(Synchronization)、以身作則(Lead by example)」的哲學豎立新形象,不但為老店家帶來願景,也迎來新品牌進駐,活絡原本僵化的制度與氛圍,也為RCB注入新的能量。

┃人生座右銘:擁抱改變 歷久彌新

承襲曼谷河城藝術古董中心(RCB)藝術人文傳統,並發揮巧思、創意,讓這座原本冰冷的殿堂變得有生命力、更有趣,自然能贏得年輕人的心。在Linda的帶領下,2017年第二季參訪人數比第一季成長30%,更令Linda驚喜的是,主要客群為21-45歲,進駐商家也比去年增長了10%。

因使命感的驅使而接下重任,Linda致力將生活與學習相結合,她說:「我希望在生活上學習欣賞美的事物之餘,也能結合知識性。像是7月份舉辦的『泰國古董車』展(A Journey Down Memory Lane),介紹拉瑪5世買進泰國第一部汽車歷史,民眾能藉著觀展而認識泰國汽車發展,開幕典禮邀請到瑞士私人銀行總裁分享藝術、骨董投資保值的專業知識。」Linda接著說:「9月中也與泰國文化部合作展出泰國傳統文化『孔劇』(โขน),除了幕前,我們也做幕後呈現,讓民眾能近距離瞭解孔劇如何呈現。」

在Linda和執行團隊的努力下,曼谷河城藝術古董中心(RCB)與時俱進,逐漸成為當地民眾、外派人士與遊客造訪的藝文場域,各式各樣的精彩藝文活動也開拓了大眾的視野,潛移默化藝術品味與生活方式。正如Linda的座右銘「擁抱改變(Embrace change )」,張開雙臂,以開放的心態去迎接、擁抱每一個新的變化,才能歷久彌新。

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