美国男留负评遭泰国饭店告毁谤 险吃牢饭 挨告始末懒人包

许多旅客订房后会给予住宿评价,但不当评论可能让人在泰国惹上官司。一名美国籍外派人士巴恩斯(Wesley Barnes)就因为在泰国旅游期间,發表对一家泰国饭店的负评,遭到业者告上法院。当局表示,一旦巴恩斯被判有罪,恐怕会在泰国吃上最长2年牢饭。究竟这起美男留负评事件来龙去脉为何?这篇VISION THAI 看见泰国彙整的懒人包带你看。

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美国男餐厅自备酒却拒付开瓶费

根据BBC报导,这起纠纷發生在2020年7月,巴恩斯在泰国第二大岛象岛(Koh Chang)旅游时,入住了当地知名的象岛海景渡假村(Sea View Koh Chang)。巴恩斯在外购买酒水后回饭店餐厅享用,但却拒绝支付开瓶费,与饭店人员發生争执,一度引起骚动。饭店经理后来让步,同意不收巴恩斯开瓶费用。

美国男得了便宜还留负评 业者愤而提告

巴恩斯离开后,在旅游平台 Tripadvisor上留言批评旅馆员工「不友善」,甚至酸「他们表现出一副根本不想要任何客人造访的样子」,形容酒店实施「现代奴隶制」(modern day slavery)。

巴恩斯评论中尖锐用词引起饭店业者不满,业者称评论「错误」、「诽谤」,业者担心巴恩斯会持续不断發表负评,决定採取法律行动,指控巴恩斯「毁损饭店名誉」。饭店业者表示,曾就负评联络巴恩斯却没能得到回应,非常担心网路上会陆续出现多篇负评。

业者说:「儘管我们花了1个多月努力联繫他,希望用友善的方式解决问题,他还是选择完全无视我们。」业者表示,时值新冠肺炎(COVID-19)疫情重创泰国旅游业,「在一段时间内收到多个错误诽谤评论,可能会(对饭店)造成极大的损害。」

美国男遭拘留 若被判诽谤罪恐蹲2年牢

该泰国饭店提告后,巴恩斯遭到泰国警方拘留,在狱中待了2晚,根据泰国《反诽谤法》,饭店可针对不实言论提出告诉,巴恩斯一旦被定罪恐怕得面临2年有期徒刑以及20万泰铢罚锾。然而,《反诽谤法》至今仍受到许多人质疑,他们认为该法是当地有力人士扼杀言论自由的工具。

巴恩斯向 BBC 透露,由于他所撰写的负评违反 Tripadvisor 规范,这篇评论在一週后即遭网站管理员移除。巴恩斯也因为这起事件丢了工作,他担心因此引發轩然大波可能让他未来更难找工作。巴恩斯并形容,他被拘留的头几天非常「吓人」,他担心真的要吃牢饭。

美国男致歉 庭外和解

根据《曼谷邮报》报导,巴恩斯10月8日与该饭店达成和解,同意向饭店及员工表达正式且诚挚的道歉,并透过外媒發布声明,澄清事件;巴恩斯也另外向达叻府(Trat)观光处致歉,表示对达叻府旅游业所造成负面影响感到抱歉,已经将此起冲突告知美国大使馆。

巴恩斯在声明中公开承认,因为愤怒及怨恨,多次对酒店作出虚假及不实评论,评论确实是恶意诽谤,他对此感到后悔,但已获饭店原谅,业者同意撤回诉讼。

虽然业者因负评起诉房客的举动已登上全球各家媒体,业者仍解释,巴恩斯的网路评论不止是指控饭店「现代奴隶制」,还涉及对饭店一名捷克籍餐厅员工的种族歧视。

BBC驻泰国特派:《反诽谤法》易遭滥用

泰国的《反诽谤法》长期遭到人权团体、倡议新闻自由组织检验,这些团体指出,泰国有力人士常以此作为扼杀言论自由的武器。

BBC东南亚特派员黑德(Jonathan Head)指出,泰国的《反诽谤法》对被告相当严苛,原告不需要透过警察或检察官提告,可以直接向法院提起诉讼,法院很少拒绝受理。因此,任何遭到起诉的人几乎都会成为刑事被告被传唤至法庭,若不从就会被逮捕。

黑德表示,捱告的若是外国人,保释期间旅行证件会没收,案件通常会缠讼多年,即使胜诉,也无法追讨诉讼开支。黑德自己就曾因为在2016年为BBC撰写的一分报告遭到诽谤刑事罪起诉,不过原告在18个月后撤销案件。

黑德并提到,泰国人权组织、劳工权益组织也深受其害,因爲即使所说的是事实,原告若承认确有其事,也构成诽谤,被告需证明言论涉及公众利益才能脱罪,很容易就会触法。

封面图仅为岛屿示意图,来源:VISION THAI 看见泰国


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