美國男留負評遭泰國飯店告毀謗 險吃牢飯 挨告始末懶人包

許多旅客訂房後會給予住宿評價,但不當評論可能讓人在泰國惹上官司。一名美國籍外派人士巴恩斯(Wesley Barnes)就因為在泰國旅遊期間,發表對一家泰國飯店的負評,遭到業者告上法院。當局表示,一旦巴恩斯被判有罪,恐怕會在泰國吃上最長2年牢飯。究竟這起美男留負評事件來龍去脈為何?這篇VISION THAI 看見泰國彙整的懶人包帶你看。

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美國男餐廳自備酒卻拒付開瓶費 

根據BBC報導,這起糾紛發生在2020年7月,巴恩斯在泰國第二大島象島(Koh Chang)旅遊時,入住了當地知名的象島海景渡假村(Sea View Koh Chang)。巴恩斯在外購買酒水後回飯店餐廳享用,但卻拒絕支付開瓶費,與飯店人員發生爭執,一度引起騷動。飯店經理後來讓步,同意不收巴恩斯開瓶費用。

美國男得了便宜還留負評 業者憤而提告

巴恩斯離開後,在旅遊平台 Tripadvisor上留言批評旅館員工「不友善」,甚至酸「他們表現出一副根本不想要任何客人造訪的樣子」,形容酒店實施「現代奴隸制」(modern day slavery)。

巴恩斯評論中尖銳用詞引起飯店業者不滿,業者稱評論「錯誤」、「誹謗」,業者擔心巴恩斯會持續不斷發表負評,決定採取法律行動,指控巴恩斯「毀損飯店名譽」。飯店業者表示,曾就負評聯絡巴恩斯卻沒能得到回應,非常擔心網路上會陸續出現多篇負評。

業者說:「儘管我們花了1個多月努力聯繫他,希望用友善的方式解決問題,他還是選擇完全無視我們。」業者表示,時值新冠肺炎(COVID-19)疫情重創泰國旅遊業,「在一段時間內收到多個錯誤誹謗評論,可能會(對飯店)造成極大的損害。」

美國男遭拘留 若被判誹謗罪恐蹲2年牢

該泰國飯店提告後,巴恩斯遭到泰國警方拘留,在獄中待了2晚,根據泰國《反誹謗法》,飯店可針對不實言論提出告訴,巴恩斯一旦被定罪恐怕得面臨2年有期徒刑以及20萬泰銖罰鍰。然而,《反誹謗法》至今仍受到許多人質疑,他們認為該法是當地有力人士扼殺言論自由的工具。

巴恩斯向 BBC 透露,由於他所撰寫的負評違反 Tripadvisor 規範,這篇評論在一週後即遭網站管理員移除。巴恩斯也因為這起事件丟了工作,他擔心因此引發軒然大波可能讓他未來更難找工作。巴恩斯並形容,他被拘留的頭幾天非常「嚇人」,他擔心真的要吃牢飯。

美國男致歉 庭外和解

根據《曼谷郵報》報導,巴恩斯10月8日與該飯店達成和解,同意向飯店及員工表達正式且誠摯的道歉,並透過外媒發布聲明,澄清事件;巴恩斯也另外向達叻府(Trat)觀光處致歉,表示對達叻府旅遊業所造成負面影響感到抱歉,已經將此起衝突告知美國大使館。

巴恩斯在聲明中公開承認,因為憤怒及怨恨,多次對酒店作出虛假及不實評論,評論確實是惡意誹謗,他對此感到後悔,但已獲飯店原諒,業者同意撤回訴訟。

雖然業者因負評起訴房客的舉動已登上全球各家媒體,業者仍解釋,巴恩斯的網路評論不止是指控飯店「現代奴隸制」,還涉及對飯店一名捷克籍餐廳員工的種族歧視。

BBC駐泰國特派:《反誹謗法》易遭濫用

泰國的《反誹謗法》長期遭到人權團體、倡議新聞自由組織檢驗,這些團體指出,泰國有力人士常以此作為扼殺言論自由的武器。

BBC東南亞特派員黑德(Jonathan Head)指出,泰國的《反誹謗法》對被告相當嚴苛,原告不需要透過警察或檢察官提告,可以直接向法院提起訴訟,法院很少拒絕受理。因此,任何遭到起訴的人幾乎都會成為刑事被告被傳喚至法庭,若不從就會被逮捕。

黑德表示,捱告的若是外國人,保釋期間旅行證件會沒收,案件通常會纏訟多年,即使勝訴,也無法追討訴訟開支。黑德自己就曾因為在2016年為BBC撰寫的一分報告遭到誹謗刑事罪起訴,不過原告在18個月後撤銷案件。

黑德並提到,泰國人權組織、勞工權益組織也深受其害,因爲即使所說的是事實,原告若承認確有其事,也構成誹謗,被告需證明言論涉及公眾利益才能脫罪,很容易就會觸法。

封面圖僅為島嶼示意圖,來源:VISION THAI 看見泰國


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