泰國擬實施免落地簽證費 延伸問題多 旅遊與體育部長持不同調:今年應該不會實施

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【VISION THAI 看見泰國】今年7月份普吉島船難仍持續影響中國遊客赴泰旅遊人氣,據開泰研究中心分析,第四季度中國遊客市場仍將持續萎縮。為彌補流失的中國遊客,日前泰國政府擬短暫取消21個國家的落地簽證費。泰國觀光局(Tourism Authority of Thailand, TAT)局長Yuthasak Supasorn昨(18)日表示,副總理Somkid Jatusripitak已授權移民署在11月與12月取消包含中國在內的21國落地簽證費,並計畫透過泰國觀光局在社群媒體上推動一系列旅遊安全推廣比賽,以爭取中國遊客回流。

免落地簽證費問題多 可行性值得討論

由於免費的國家包含台灣,該消息一出即在引起台灣網友熱議。據VISION THAI看見泰國記者實地了解,如果該計畫真的落實,可能將引發駐地外館的申辦簽證業績銳減,同時在泰國機場的落地簽證櫃台將會湧現大量排隊人潮,可能造成入境旅客的不便與不良體驗,讓原本美意適得其反。據中時電子報報導,如計畫實施,遊客至少要排1小時才能辦完,最長可能將排隊4小時。

旅遊部門官員持不同調 中國遊客赴泰仍亮綠燈

旅遊與體育部長(Tourism and Sports Minister)Weerasak Kowsurat隨後出面說明,他認為免落地簽證費的計畫仍有待討論,今年應該不會實施。他在本週四與相關企業進行會議,認為中國遊客大部分已經完成今年的境外旅遊計畫,下一波旅遊高峰將落在明年2月的中國新年期間,因此在年底取消落地簽證費無助於吸引中國遊客回流。

儘管今年9月份中國遊客赴泰人潮相較去年掉了15%,他表示中國遊客赴泰情況仍處於健康狀態,而且泰國仍然是中國遊客境外旅遊的首選國家之一。撇開取消落地簽證費,他建議移民署強化入境檢查的服務與設備,他強調,該部希望專注於提升遊客的品質而非數量,最重要的是要能確保遊客安全。

一位領事事務局(Department of Consular Affairs)官員表示,每個月從中國國內提交的簽證申請件數僅67萬件,大部分的人仍選擇落地簽,但通常在臨櫃申請時都會遇到困難,因此移民署計畫提供線上簽證(e-Visa)申請方案。

針對免落地簽證費計畫,泰國觀光局表示將會遵照政府的決定,對於爭取中國遊客回流,Yuthasak表示將會與航空公司及酒店合作,提供中國遊客優惠與利多,同時在今年年底與明年第一季也將在中國主要城市舉辦宣傳泰國旅遊的路演活動。

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