阿勃勒(泰文:ต้นราชพฤกษ์或ต้นคูน)花開成串金黃色,因而又稱為黃金雨,2001年10月26日始被正式指定為泰國的國花。阿勃勒為耐旱觀賞性樹木,原產於歐洲南部和亞洲南部,包括巴基斯坦、印度、緬甸及斯裡蘭卡等。這種樹有著平滑、光澤的葉子,和長而下垂的黃色花串,頗獲泰國人的喜愛。花落結長棍棒狀莢果,成熟時顏色由綠轉黑褐,果肉黏稠,帶刺鼻氣味。種子食用具輕瀉作用,古埃及人用以作為瀉藥。

而泰國人推崇阿勃勒的原因,一來花為金黃色,是泰國國王普密蓬陛下出生日期(星期一)的象徵色,也因而被稱作「國王之花」。二來因其枝繁葉茂、高大挺拔且易種植,還有燦爛美麗的金色花串。

文章收錄於 2015 5月號 VISIONTHAI 《泰國的7彩文化》