胡椒是木本攀藤植物,原產於印度,性喜溫暖濕潤的熱帶地區,及需要排水良好的肥沃土壤,於印尼、馬來西亞、新加坡、泰國…等地皆有生長。一根莖上約能長出20多根穗條,結滿成串如寶石般的漿果。牛津簡明英文字對香料 (Spice) 一詞的定義是:「一種芳香或辛辣的食用植物,用於為食物調味,如胡椒。」在在說明胡椒在香料界具有代表性地位。

胡椒做為香料有黑、白、紅、青,未熟漿果為青綠色,採收熟度的差異與加工方式成就了胡椒的多元風味。黑與青胡椒皆取自未熟漿果,紅與白胡椒則是以熟成漿果製成。全世界胡椒出口總量以黑胡椒占最大宗,再來是白胡椒。但對於泰國來說,青胡椒是不可或缺的香料之一。

胡椒辛辣氣味來自於胡椒鹼,黑胡椒最為辛辣,青胡椒則保留較完整的新鮮漿果氣味,風味清香獨特。青胡椒泰文為 พริกไทยอ่อน,其中 พริกไทย 是胡椒,อ่อน 則是生的意思。如豆串狀的青胡椒,常見於泰式料理,是大部分旅人最熟悉的泰國香料,畢竟在毫無心理準備下成串入口,辛麻感令人印象深刻,但在鼻腔與口腔間繚繞的特殊清香,也是會讓人上癮的。雖然可食,但大多一次一小粒,鮮少一口氣成串吃下。