從車輪到翅膀 泰國本土企業Lenso傳統汽車業升級到航空業

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文: Chyi Lee

隨著旅遊客運和貨運的持續擴張,亞洲的航空需求近年增長強勁。同時東南亞也是增長最快的區域之一,得益於中產階級的擴大以及低成本航空公司的普及。在未來20年,亞洲的飛機零件市場將達到56千億美元(5.6 trillion USD)且飛機維護、修理和翻修(MRO)的價值將達大約7百億美元(70 billion USD)。

這有利於正在起飛的亞洲飛機配件製造業。有著強勁的製造業基礎,泰國也想趕上飛機配件製造的列車,把這視為擴延其汽車製造業的良機。泰國投資促進委員會(BOI)把航空業列為優先產業,也是超級產業集群(Super Cluster)的重點產業之一,推出有吸引力的所得稅優惠。

目前泰國有了24家以歐美外資為主的飛機零件製造商;有不少當地的汽車零件製造商也想多樣化和擴張到飛機零件業,以解決汽車業的放緩。由於航空業門檻高,真正嘗試跨入的泰國企業不多,成功的更是微乎其微。

其中在這行業有了快速發展的泰國本土企業有在2010年設立的Lenso Aerospace Co., Ltd,在6月24日於曼谷BITEC關於泰國航空工業轉型的座談會裡,Lenso的總裁Tatiya Meemeskul分享了其公司在過去6年,把業務擴展了7倍的成長故事。

當時在英國的飛機零件公司工作的Tatiya,由於其公司在受到歐洲經濟蕭條的衝擊,必須在亞洲尋找較低廉的生產基地以加強競爭力,因而選擇了泰國。除了本身是泰國人以外,他也看到了當時泰國只有7家飛機零件製造商,但收益和利潤空間可觀。

創業當時,這家英國公司和泰國的Lenso Group合資,在泰國製造飛機零件,根隨著顧客的要求把業務逐步擴展。一開始,該廠只能為比較基礎的飛機供應和製造精密金屬,但由於顧客的要求而隨後逐漸推出表面處理等附加服務。現在,除了為比較先端的飛機類型提供部件以外,也把業務擴展到飛機座位,也放眼在機體製造。在2013年,Lenso Group收購了之前的合資公司也得到了新的投資資金,也擴大了其生產設施和能力。

雖然本身得到一定的成功,Tatiya坦言,航空業的確比其他製造業門檻要高,除了要有高端的技術和雄厚的資金以外,非常重要的是需要達到國際飛機製造商,比如Boeing 和Airbus的標準和審批,或至少需要得到第一或第二層供應商的批准。得到這一連的批准,通常都需要花很多時間和精力,對沒有飛機零件經驗的製造商來說是相當吃力的。而且,航空部件的標準和客戶的要求不斷變化,和有比較穩定標準需求的汽車零件截然不同。

然而,航空業的前景和利潤空間仍有著相當的吸引力,也是泰國企業升級的良機。雖然有著重重的挑戰,成功的案例也顯示了‘有志者事竟成’的佳例。 Tatiya分享其成功的秘訣為自己本身對航空業的熱誠,以及對泰國的熱誠。接下來,他希望和自己有一樣的熱誠的伙伴一起合作,擴大泰國的飛機配件供應鏈,大家一起在泰國把航空行業搞起來。

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