泰國政府開放觀光簽證免費政策以刺激旅遊業並因應中國零元團減少對本地市場的影響,初步亦有成效,旅遊體育部(Ministry of Tourism and Sports)將在週二向泰國內閣會議提議,延長免費簽證優惠3個月,全案尚待內閣批准後公布。

相關報導表示,泰國自去年9月取締中國零元團造成中國遊客下降,為了刺激外國觀光客,自2016年12月1日至2017年2月28日,外國旅客申請單次觀光簽證免費,落地簽證也降為單次1000泰銖。

自簽證免費3個月優惠實施後,泰國駐中國各地使領館收件量增加兩倍,駐台泰國辦事處的觀光簽證收件量也增加,外國遊客人數自12月亦明顯增加,政府統計2016年共有3260萬外國遊客入境泰國,光今年1月1日至20日,泰國就有180萬外國遊客入境,較去年同期增長6%。

目前,泰國政府仍要求臺灣及中國護照需事先申請觀光簽證,或可採落地簽證方式入境泰國;關於臺灣護照前往泰國免簽一案,有關單位仍持續積極爭取,惟不排除中方對泰國施壓,不輕易給予臺灣護照對等免簽入境,泰國官方亦須考慮詐騙犯罪、國安等問題。