中國一帶一路戰略下泰國的角色

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文:陳尚懋(國立政治大學政治學博士,專長泰國政經研究,現任佛光大學公共事務學系副教授、臺灣東南亞學會秘書長,常受邀上各大媒體相關節目發表對泰國政局情勢剖析。)

中國國家主席習近平上台之後,分別於2013年9月出訪哈薩克與10月出訪印尼時提出所謂的「新絲綢之路經濟帶」與「21世紀海上絲綢之路」(簡稱「一帶一路」)。中國做為陸路大國,過去進口能源與出口貨物的管道,幾乎全仰賴東部沿海通道。然而經過南海往非洲的運輸路線,主要有兩大障礙,一是馬來西亞南端的麻六甲海峽海盜猖獗,二是必須經過南海主權爭議區;再加上美國對於亞洲事務的干涉與介入,都使得中國的發展每多掣肘。要解決這些障礙勢必得尋找可避開馬六甲海峽與南海爭端區的出海口,不僅可降低風險,又可節省內陸貨物運輸出海的時間,因此中國亟需拉攏泰國來暢通其東南亞的重要通道,我們主要可以從四個面向來觀察泰國在中國一帶一路戰略中的角色與地位。

1. 昆曼公路的打通

昆曼公路做為中國連接東南亞相當重要的公路建設,同時也是大湄公河次區域 (Greater Mekong Subregion, GMS) 經濟走廊中相當重要的規劃。一路從昆明經由景洪後至磨憨,跨越國境後至寮國磨丁、會曬,橫跨泰寮第四座友誼大橋後抵達泰國清孔,之後一路南下至曼谷,甚至可以繼續往南穿越馬來西亞直達新加坡。其有效連結中國西部與東南亞,為中國「開發大西部」計畫開闢重要通道與市場。另外,昆曼公路進入泰國清孔後,可以與泰國目前正在規劃興建的高鐵銜接,進一步減少運輸時間。總而言之,昆曼公路於2013年全線貫通,除了讓中國與東南亞的交通路網更加順暢,更可加速開發大西部與一帶一路往後的發展。

2. 泰國高鐵的興建

根據規劃,泰國預計引進中國的高鐵技術,耗資7,414億泰銖興建兩條高鐵,一條是由大城府的帕棲 (Ban rachi) 北上至清萊府的邊境城市清孔,其後可與昆曼公路相接;另一條則是由春武里府的瑪達蒲 (Map Ta Phu) 港口北上到達廊開,其後可與中寮鐵路相接。2014年12月19日,中國總理李克強出訪泰國時,與泰國總理帕拉育簽訂中泰鐵路合作備忘錄,在新協議中,火車的時速降至160公里,但興建的里程數由先前的300多公里增加至800多公里。雖然中泰兩國達成以大米換高鐵的協議,但是日本自始並未放棄持續爭取泰國高鐵的合約。加上中國方面承諾給泰國的貸款利息高達2.5%,也因此讓泰國對於中泰鐵路合作有些疑慮。2015年2月10日,泰國總理出訪日本,並搭乘新幹線列車由東京前往大阪。泰日兩國也於2015年5月27日於東京簽署泰日鐵路合作備忘錄,將引進日本的新幹線技術興建曼谷至清邁的高速鐵路。中日兩國在泰國鐵路的競爭上將更形激烈。

3. 克拉運河的開挖

這幾年隨著南海主權爭議越演越烈,加上麻六甲海峽海盜猖獗,克拉運河的興建再度佔據媒體的版面。但事實上,現階段泰國要開挖克拉運河,有其困難度在。首先是泰國國內政治因素,克拉運河將會進一步惡化泰南三省與泰國其他地區的關係;其次是國際政治因素,包含美國與新加坡的關係,由於新加坡是美國長期以來在東南亞的堅實盟友,美國也因而藉由新加坡得以有效控制麻六甲海峽,也多少有箝制中國的意味在。一旦克拉運河開挖勢必會影響新加坡控制麻六甲海峽的戰略地位,連帶影響美國在此地的影響力,美國的態度也是克拉運河計畫成功與否的關鍵之一。

4. 曼谷—土瓦經濟走廊

在「大湄公河次區域交通戰略:2006-2015」中,一共規劃九條經濟走廊。其中最重要的則是 (1) 南北經濟走廊:由中國昆明一路南下,經寮國會曬、泰國清孔一路直達泰國曼谷;(2) 東西經濟走廊:由越南峴港 (Da Nang) 一路向西,經由泰國莫拉限 (Mukdahan)、泰國彭世洛 (Phitsanulok) 至緬甸毛淡棉 (Mawlamyine);(3) 南部經濟走廊:由越南歸仁 (Quy Nhon) 向西經由柬埔寨暹粒、泰國曼谷後至緬甸土瓦 (Dawei) 等兩條橫向與一條縱向經濟走廊。若我們仔細觀察兩橫一縱的經濟走廊,我們可以發現分別在泰國的彭世洛與曼谷交接,這也可以看出泰國在大湄公河次區域經濟走廊中的重要地位。由於緬甸當局則早於1996年時就與泰國的意泰發展公司 (Italian-Thai Development) 簽署備忘錄,希望透過60年的BOT合約,投入580億美元的經費,建設周邊高速公路以及將土瓦發展為深水港與經濟特區。因此,中國可以藉由南北經濟走廊,從昆明一路南下進入泰國後,從曼谷利用南部經濟走廊,經由緬甸土瓦的深水港進入印度洋。

在中國的一帶一路規劃中,東南亞有其重要地位,希望可以藉此有效打通往印度洋的通道,其中泰國扮演相當重要的角色。由上述分析,我們可以發現,泰寮第四座友誼大橋的通車,得以讓昆曼公路完全暢通,不論是貨物或人員目前皆可由昆明一路南下至曼谷,更可遠達新加坡。另外,曼谷—土瓦經濟走廊的建設也在規劃中,對於中國取道進入印度洋,更是有加成效果。然而,克拉運河與泰國高鐵的建設,恐怕並不是如此順利,這又與泰國國內政局脫離不了關係。泰國於2014年5月22日再度發生軍事政變,軍方廢除憲法,並接管行政權與立法權,預計經由政治改革工作,而後舉行大選還政於民。但若按照泰國政治版圖加以分析,明年大選的贏家仍有可能是親塔克辛的為泰黨 (Puea Thai Party),一旦如此,中泰之間的關係是否會產生變化?中國與泰國軍政府所簽訂的高鐵合約是否會生變?因此泰國何時舉行大選?大選的結果如何?都將嚴重影響到中泰兩國的正常關係,而這也是中泰關係後續觀察的重點。

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