臺灣政府15日定案,自2016年8月1日起,泰國及汶萊旅客赴臺灣觀光旅遊30天免簽證,試辦1年,亦有條件放寬東南亞及印度旅客來台免簽證。 交通部預計,將增加超過28萬人次東南亞旅客,可創造新台幣130億的觀光外匯收入。

行政院發言人童振源表示,為積極推動「新南向政策」,率先於8月1日起開放泰國及汶萊旅客,可享30天赴台免簽證,先試行1年為期。

此外,自今年9月1日起,印尼、越南、菲律賓、印度、緬甸、柬埔寨及寮國旅客,若10年內曾持美國、加拿大、英國、日本、韓國、澳洲、紐西蘭、歐洲申根簽證等指定國家簽證,亦得上網登錄取得憑證後,免簽入境臺灣。

面對新南向觀光商機,臺灣政府亦推動配套措施,如擴大海外觀光宣傳預算,並推動國內東協語系導遊人力增補及建構穆斯林友善環境等面向。 針對需求日增的東南亞語系人才,臺灣政府部會亦強化觀光配套及東協語言教學,以配合政府推動「新南向政策」。

針對泰國旅客可於8月1日起赴台免簽,亦有民眾表示,希望政府基於互惠原則,積極與東協各國研議落實臺灣民眾免簽證或簡化簽證程序,以促進「新南向政策」揭櫫的全面交流藍圖。