臺灣人在泰國工作分享 Siam Piwat Wennie 逐愛到築起自我

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受訪者: 黃暐婷 (Wennie) / 臺灣人
公司:Siam Selected
職稱:Retail Business Development Section Manager
年紀:31

採訪 / 撰文:Angel Chen

Wennie 於臺北大學社工系畢業後,出國攻讀英國倫敦藝術大學創意管理碩士,在當地認識現任泰籍男友,回臺灣後,前後4年遠距戀愛讓她萌生不妨去泰國發展的念頭。「其實出國念書當然會希望未來能朝海外發展,不過在泰國工作,如果不是男友的緣故,倒是沒想過。泰國的確是個另類的選擇。」Wennie 不諱言,過去就像大部分臺灣人對泰國存有刻板印象,但和男友交往後,常兩地遊走,發現泰國的發展遠遠超過想像。

並非外派泰國,而是在當地找工作,當時 Wennie 要面對的壓力除了簽證外,還包括對未來的不安感。她表示,曾一度經歷徬徨期,但很慶幸並沒放棄。目前 Wennie 在泰國 Siam Piwat 集團旗下的 Siam Selected 擔任零售部採購,負責尋找、接洽適合進駐的品牌,現階段專注於亞洲新銳設計師。就像伯樂角色,發掘、媒合新的可能,當然,也需肩負起業績壓力。

聊起亞洲時尚,Wennie 分析道:「亞洲國家像是日韓的時尚產業有目共睹外,泰國也算時尚發展成熟的國家之一。雖然還沒真的到可與國際舞台銜接,但的確受到一定程度的關注。」而如何看待當地百貨業的蓬勃?Wennie 認為:「觀光業興盛是很大的主要推力,推動泰國百貨業的發展,繼而帶領當地設計師品牌的成長,加上泰國政府對當地時尚產業相對保護,關稅高,本土品牌在價格上相對具競爭力,銷售成績不輸國際品牌。」Wennie 補充道:「崇尚國際名牌,而不去消費本土品牌,在泰國並沒這種現象。」其中像是 Dry Clean Only、Him&Her、TandT…等泰國設計師品牌,廣受當地民眾及觀光客(尤其中國遊客)的歡迎。

她亦不諱言,臺灣時尚產業的困境主要是人材的匱乏,Wennie 保守表示,「大部分走上國際的臺灣設計師,通常都已在國外發展、立基,相對有大環境的培養。臺灣設計風格並非不好,而是較趨向小眾。相較之下,泰國人穿衣風格及用色較大膽,且勇於嘗試,對時尚的接受度也相對來得高,因此設計上也較不受限。」Wennie 亦提到,目前泰國引進的臺灣品牌其實不少,像是盧南君創立的 Momo’s march…等。而據她觀察,臺灣的生活風格品牌在泰國頗受歡迎,像是當地知名的 The Selected 複合式生活用品店便引進了幾個臺灣品牌,像是 Rawpiece…等。

對 Wennie 來說,和大多數的外籍工作人士一樣,對泰國的慢文化很有感,「你不慢,別人也慢,整個程序走下來超久!」但幸好團隊同事都相當專業,並未造成太大問題。而問及對於想赴泰國闖蕩的朋友有何建言?Wennie 表示,語言是個很大的門檻。她說:「在曼谷不學泰文是不會到無法生存,但如果你會泰文,一定大加分,尤其在工作方面。」中文是母語、英文亦可溝通,Wennie 在清一色泰籍同事團隊中,擔任與亞洲設計師溝通橋梁得心應手,但泰文並不熟練,有時需要借助泰籍同事,儘管對方並不介意,但不諱言多少還是有心理壓力。

此外,Wennie 表示,海外工作者的適應力要非常強,「只要是離鄉背井,心理狀態多少會有起伏。但只要能撐下來,就是你的!」是你的工作經歷、你的人生、你磨練後的蛻變。曾想過回臺灣嗎?Wennie 幽默笑說:「幾百次,到上禮拜都還有吧!」但其實就是情緒性的念頭,衡量之下,在泰國工作的待遇比臺灣優渥,目前工作也得心應手,加上有另一伴的扶持,有時想家,思鄉情緒排山倒海,便買機票周五晚上回去,周休後再回泰國上班。「與臺灣相距不遠,也是在泰國工作的優點之一。」泰國生活樣樣好,唯一就是家人朋友不在身邊。Wennie 說:「需要幫忙時,遠水救不了近火,只能自己面對、克服。」聊起飲食,她笑說:「原本在臺灣就很喜歡吃泰國菜,來到當地,更是有段與泰國菜的熱戀期,但現在不是那麼喜歡,反而很少吃。」幸好曼谷非常國際化,各國料理應有盡有。

問及是否會想長久留在當地?原本在做行銷,進了 Siam Selected 才開始接觸採購工作,Wennie 發現對此一領域相當有興趣,因此希望能待就盡量待,多累積這方面的經驗與能力。計畫趕不上變化是老生常談,但她認為,即便未來回到臺灣或去其他地方發展,海外工作經驗都會是個優勢。

Wennie 不諱言,雖然不想把自己定義為因為感情才留在泰國,但感情的確是她當時選擇在當地發展的主因。不過對現階段的她而言,留在泰國不僅僅只是因為男友的緣故。Wennie 說:「現在這個工作,是支撐我留在當地發展的原因之一。」她不但喜歡目前的工作、生活,並且對得來不易的一切有份使命感。

找到屬於自己的人生重心,讓感情、人生得以平衡,這一路玫瑰與荊棘並存,當時初來乍到對未來感到徬徨、茫然的 Wennie ,經過試煉與蛻變,變得更加有自信。在逐愛的過程,Wennie 亦從中築起一片廣闊天地;另一個嶄新人生。

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