認識泰國皇家喪禮文化:泰國皇家火葬場Royal Crematorium

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皇家火葬場 Royal Crematorium

位於皇家田(Sanam Luang)是皇家靈柩火化的地方,是一座暫時性的建築,只有在國王、皇后或其他高階皇室成員過世時興建,火化儀式結束後不久就會拆除復原,最早的建造記錄是在大城時期(Ayutthaya period)。古代泰國受到印度教與泛靈信仰的影響,「國王是神」的觀念很早就深植人心並且建立相關的禮儀制度,因此泰王蒲美蓬的皇家火葬場以須彌山(Mt. Sumeru)為意象打造,中間的主塔閣(Principal Pavilion)象徵宇宙的中心。

火葬場主體從底層算起有50.49公尺高,由木頭雕刻製作,內部以鋼架作為支撐。底層四周各設置「天池」,4種以吉祥動物裝飾,分別是象,馬、牛、獅,每一種動物都有一種背後的意涵,例如牛代表富足,獅代表佛法等等,並有印度教裡頭喜瑪梵塔森林中的神話動物,根據神話,喜瑪梵塔森林(Himavanta)位於須彌山(Mt. Sumeru)的周圍山腳。

主體四方設有階梯,一共有3層,並有9座尖頂的塔閣(Busabok)底層依序向上分布:
第一層的圍欄上刻滿神靈,四個角落分別刻有四方守護神Thao Chatulokkaban。

第二層是放置區,皇家靈柩的外層與檀木層皆放置於此,以及其他用於火化儀式的道具。這一層刻有6座嘉魯達(Garuda),是印度神話中半人半鳥的神靈。

第三層的四角是僧侶塔,他們在此唱誦佛經,另外有8座立式神靈和32座跪式神靈。

主體中央是主塔閣(Principal Pavilion),是皇家靈柩火化的地方,外圍設有防火屏與泰王蒲美蓬過去撫養的兩隻愛犬Khun Tongdaeng、 Khun Jo Cho,9層王傘則置於主塔閣(Principal Pavilion)的頂端。

在火葬場的周圍設計著顯示泰王蒲美蓬生前重要功績的象徵物與模型,像是稻田、香根草、Chaipattana Aerators水車,最搶眼的是迷你版Kaem Ling制洪水壩,這是泰王蒲美蓬著名的曼谷水患整治計畫。在皇家葬場的周圍也布置了許多植物,特別是代表泰王蒲美蓬生日色的黃色花朵,像是萬壽菊(Marigold)等。

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