泰國第三大電信公司DTAC的子公司DTAC TriNet(DTN)與LINE Thailand合作的新產品LINE MOBILE於9月18日正式上線。LINE MOBILE的外型如同一般手機SIM卡,但該SIM卡可以免費使用LINE Messenger、LINE Calls、LINE Video Calls與LINE TV等4項服務而不會消耗任何數據使用量,並能夠透過線上客服或APP隨時進行繳費、調整網路速度,更改使用方案等,用戶將擁有更多選擇的自由和便利。同時,LINE MOBILE比傳統的電信服務更便宜,與DTAC最貴的後付方案相比,甚至便宜將近18%。

破壞現有市場模式 合法性遭競爭對手質疑

對於用戶而言簡直是一大福音的LINE MOBILE,卻遭到競爭對手的嚴厲抨擊。由於LINE MOBILE作為行動通訊服務公司卻沒有向國家廣播和通信委員會 (National Broadcasting and Telecommunications Commission, NBTC)申請電信執照(Mobile License)或移動虛擬營運商(Mobile Virtual Network Operator, MVNO)執照,使得競爭對手質疑其合法性。

一般而言,行動通訊服務業者皆須向NBTC付費申請營業執照,並依據有無架設實體線路固網或實體無線基地台而分別申請電信執照或MVNO執照,其中MVNO執照專門發給自身沒有實體線路或無線基地台,而透過合作或租賃來提供通訊服務的公司。LINE MOBILE的競爭對手認為按照LINE MOBILE的商業模式需申請MVNO執照,因為該公司的通訊硬體皆來自與DTN合作。泰國的兩個主要電信公司AIS和True Move上週向NBTC提交抗議信,要求儘速釐清LINE MOBILE是否可以在沒有任何執照的情況下營運。

此舉讓LINE MOBILE上市即面臨挑戰,DTAC執行長Norling Lars公開澄清,堅持LINE MOBILE的商業模式符合規範,他表示:「LINE MOBILE只是一種行銷方式,我們不需要額外申請執照。」LINE MOBILE營運團隊則表示他們是由DTN所擁有並與LINE Thailand合作的獨立團隊,語音和數據系統皆由DTN營運,提供用戶所有LINE的服務成本也都是DTN支付。LINE Thailand董事總經理Ariya Banomyong也出面說明,是由於DTN希望用LINE的品牌提供通話費較低的新數位行動服務,因此以一次性付費授權給DTN,並提到DTN自行負責硬體運作與LINE服務的成本,沒有與LINE總公司或LINE Thailand分紅。

NBTC介入調查 尋求業界共識

負責核發電信服務執照的NBTC致電向LINE MOBILE執行長要求釐清該公司的服務與商業模式。NBTC秘書長Takorn Tantasith表示,已經請LINE MOBILE 9月25日到NTBC會面洽談,並組成專案小組,預計在1個月內釐清LINE MOBILE的服務模式,同時將邀請包含AIS和True Move在內的電信業者討論出共識。

一家主要電信公司代表提到,如果NBTC決定讓LINE MOBILE繼續在沒有執照的情況下營運,未來可能會導致所有電信業者都比照LINE MOBILE的模式,直接找公司合作或承租實體線路或無線基地台就營業,不再向NBTC付費申請執照。「國家可能將會因此失去一筆收入,因為LINE MOBILE的模式帶來了顯著的利潤又省去申請費。」該代表補充,「AIS和True Move可能計畫網路技術性干擾LINE MOBILE用戶的方式來對抗LINE MOBILE。」