Dr. Jefferies表示,「亞洲家長普遍有強烈的企圖心,希望孩子能更勤奮以獲得更好的成績。能教到勤奮的學生很棒,但我們同時也要讓他們知道世界很大,有很多事情值得經歷。」「What’s life for?」 Dr. Jefferis在訪談結束時留下這個發人深省的問題。

哈羅公學(Harrow School)是英國倫敦歷史悠久的寄宿學校,該校校友人才輩出,著名詩人拜倫(George Gordon Byron)、前英國首相溫斯頓·邱吉爾(Winston Churchill)等人皆畢業於哈羅公學。位於泰國的姊妹校曼谷哈羅國際學校 (Harrow International School Bangkok,以下稱「哈羅曼谷」)是哈羅公學第一間海外分校,自1998年建校以來承襲哈羅公學(Harrow School)的教育系統,採用英制教育,並鼓勵學生自我探索,建立自信與豐富的人生閱歷為特色。畢業於倫敦哈羅公學的哈羅曼谷新任副校長Dr. Tim Jefferis就是一個最好的典範。

專注教育志向 自學跨界

來自英國的Dr. Tim Jefferis歷任過英國多所歷史名校的要職,包含了英國最古老的男校Warwick School,以及歷史悠久的Uppingham School和Oswestry School。來自醫生世家的他,原本備受家族期待成為一名醫生,但喜愛旅行的他則選擇攻讀地理學,並立志成為一名老師。Dr. Jefferis多年前接觸到程式語言,靠著自學寫了幾個小程式解決地理分析上的問題,從此便一頭栽入電腦世界。

2011年前他決定在職進修,攻讀The University of Birmingham教育學博士並研究Twitter Education,去年順利獲得博士學位,更在今年加入了全球最大的線上程式開發社群freeCodeCamp。

喜愛電腦的Dr. Jefferis致力於資訊與通訊科技(ICT)在教學上的應用,他表示,「2012年我在之前的學校服務時,學校變成Google School,所有教學都使用Google相關程式協助,你可以同時給所有學生看一份文件,共同討論與編輯,這讓合作變得容易,教學也更有成效。」他接著說:「我們改了2次教學管理系統,我寫了很多小外掛(Widget)去幫助提醒老師們每日的工作。」Dr. Jefferis目前在哈羅曼谷擔任電腦教師,同時也負責學校ICT教學系統的規劃與調查,對此他表示,「這裡的Wi-Fi環境非常好,我們也有各種軟體,未來可望讓學生使用Google系統來上課。」

哈羅公學與哈羅曼谷環境相似 寄宿學校是特色

Dr. Jefferis認為哈羅公學與哈羅曼谷有很多相似的地方,兩間學校都在城市的北方,哈羅公學位在倫敦郊區的山丘上,有廣大森林和遼闊視野;曼谷哈羅遠離曼谷市中心,也擁有大片的綠地和一座湖泊。同時兩校都是寄宿學校,宿舍生活是重要的校園特色。Dr. Jefferis表示:「不瞭解寄宿學校的家長可能會認為寄宿學校就是學生的青年旅社,但實際上寄宿學校的學生課後有很多精彩活動,他們能更和同儕一起學習生活,而學校供應酒店級的膳食與住宿,這些經驗有著與日間學校無法比擬的體驗,這方面都是我們試圖教育家長的。」

華人學生優秀但保守 容許犯錯就能建立自信

Dr. Jefferis過去任教過多所國際學校,教導過非常多的華人學生與亞洲學生,他認為中國學生最為保守,香港學生比較西化,新加坡學生非常西化,而泰國則介於中間。他覺得中國學生非常聰明而且有企圖心,但是比其他學生需要更多時間去融入群體和信任他人。對此他表示,「華人學生一般比泰國學生更保守,泰國學生較能自然流露出喜怒哀樂,但他們很少表露真實情緒。」

在學習方面,Dr. Jefferis認為華人學生在數學方面非常強,尤其在中學階段,他甚至思考是否中文教育的算數方法比較特別。不過他觀察到華人學生在政治、文學、生物學方面較弱,他提到,「因為英文對他們來說是第二語言,有很多生字要背。很多家長為了讓孩子把英文學好,通常會選擇儘早把小孩送來,年紀稍長後就會發現英文成為很大的限制。」

除此之外,Dr. Jefferis也分析了中式和英式教育的差異,「在中文學校,通常是老師在講台上教,學生坐在台下聽。但在英式學校,課堂的重點則在於『參與』。我常鼓勵學生犯錯,告訴他們,在我的課堂你可以做任何看起來很蠢的事。」

對於家長方面,Dr. Jefferies表示,「亞洲家長普遍有強烈的企圖心,希望孩子能更勤奮以獲得更好的成績。能教到勤奮的學生很棒,但我們同時也要讓他們知道世界很大,有很多事情值得經歷。」

對於華人學生的教育方針,Dr. Jefferis認為:「因為他們害怕犯錯,所以就讓他們犯錯、放下身段,讓他們自然一點,然後他們就會逐漸感到自在,進而產生自信。我很希望孩子的家長可以告訴他們:『犯錯是學習的一部份。』」Dr. Jefferis引用同樣是哈羅公學校友的邱吉爾的一句名言”Success consists of going from failure to failure without loss of enthusiasm.”來勉勵所有華人學子。

哈羅曼谷環境優質 博雅教育助均衡發展

Dr. Jefferis認為哈羅曼谷對於華人學生具備相當高的吸引力,他表示:「中國是一個正在崛起的大國,跟世界的互動越來越深,而才也將會需要與世界各地的人交流。」不同於中式教育,在哈羅曼谷沒有過多的限制與壓迫,老師們鼓勵學生探索自我,在這裡能夠自由發展。他也對這裡的環境感到自豪,他笑說:「這裡的空污絕對比北京低得多,孩子在這裡能夠享受健康的生活。而且很多住在中國城市的孩子都是住在高樓大廈,但在這裡他們可以盡情地奔跑。」

他提到曼谷有很多不同性質國際學校,哈羅曼谷並不是一個考試工廠,在哈羅曼谷一樣能取得優質的學術表現,但同時有運動、才藝、社團和各種活動經驗,讓學生成為一個生活豐富的人。

“What’s life for?” Dr. Jefferis在訪談結束時留下這個發人深省的問題。

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