【VISION THAI 看見泰國】如果提到4月1日,大部分人都會聯想到「愚人節」,其實這一天在泰國歷史是非常重要的日子「釋放奴隸紀念日」。

根據泰國古代的法律「奴隸」被視為主人的財產,可以買賣,無人身自由、經濟自由。據說,拉瑪三世的時代,泰國民眾3分之1是奴隸,因為如果祖先當奴隸,生出來的子女也要當奴隸,世世為奴無法擺脫,唯一解脫方法是清債贖身(付錢給主人買回自由),這樣的觀念一直沒變,直至拉瑪五世的時代。

泰王拉瑪五世,為歷史上相當知名的朱拉隆功,朱拉隆功王於1868年登基,1910年退位,在位42年期間帶領泰國經歷主要改革,為國家現代化的重要指標,其中包含廢除奴隸制度。

朱拉隆功王於1905年4月1日宣布「拉達那哥辛124年釋放奴隸制度法」,廢除了泰國600年的奴隸制度。

除了奴隸之外,當時泰國還有一種社會階層叫做「無產者」,是指15-70歲的老百姓(普通人,非貴族也非奴隸),這一階層的人有自由,可以自由選擇職業,而有義務為政府工作或當兵(例如說每年有6個月要當公務員),當公務人員期間無薪酬,不願擔任公務者必須每月支付公務費。

無產者也在1905年獲得解放,因為朱拉隆功王宣布了「拉達那哥辛124年征兵法」,規定滿18歲男生需當兩年兵,當過兵者不須再當公務員,也不須支付公務費。此法使得所有民眾獲得完整的經濟自由,有更多時間與機會提升自己的經濟地位。