街边小吃摊向来是曼谷重要的饮食文化与观光形象,但最近政府的一项命令引发轩然大波。就在曼谷被CNN评选为世界上最棒的路边小吃地点之后的一个月,曼谷都市管理局(BMA,以下称都管局)在4月17号突然宣布要全面禁止曼谷的路边摊,该项法令不但令当地民众震惊,也让全球喜欢泰国的观光客感到讶异,短短一个月内引发TIME、BBC等国际媒体讨论与声援。

政府立场:非法摊位多、制造拥挤、占用街道

都管局实施这项法令的理由是因为都管局认为路边摊长期占用曼谷街道,制造拥挤、垃圾和脏乱。根据政府的数据显示,曼谷目前具有合法营业执照的摊贩少于11,000家,比两年前少一半,显示越来越多的非法摊贩在曼谷的街道营业。 曼谷市政顾问主席Wanlop Suwandee 4月份曾在国家媒体公开表示:“路边摊占据街头的太长的时间,而政府已经为他们提供了合法的摊贩空间。当1992年路边摊法规生效时,曼谷并没有那么现在这么拥挤,所以我们现在要重整曼谷的公共空间。”

最近Wanlop表示他的话被错误解释,亲自跳出来澄清:“路边摊仍然还会是曼谷生活的一部分,只是条件是不会影响行人用路权和足够的卫生条件之下。”

路边摊真的一无是处?多年来扮演基层经济支柱

根据BBC报导表示,这已经不是曼谷都管局第一次企图管理成千上万的路边摊,自从1972年都管局成立之后,每几年都会实施一次清除路边摊的政策,但是政府发现每当在泰国经济状况不佳的时候,路边摊带来的收入扮演重要的经济支持,因此执行的力道一直都很薄弱。

但今年的状况与往年不同,政府对于重整路边摊的决心非常强烈,不仅批准的营业执照从4年前的726张锐减到去年的243张,取缔行动也雷厉风行。目前在Siam Square、Asok和Silom等闹区无论白天或黑夜都已经看不到路边摊,最近Thonglor附近的一条传统美食街也被取缔,但市政官员表示已经提供摊贩们另外一处替代的地方摆摊。

曼谷不是东协国家中唯一进行路边摊清除的首都,在越南的胡志明市与印尼的雅加达也正在进行相同的政策。虽然曼谷的市政团队对于路边摊的必要性指证历历,但民意显示全然不同的结果。

民众看法:电线杆、电话亭才是街道问题的元凶

曼谷城市设计与发展中心(Urban Design and Development Center, UDDC)针对1000位受访整进行调查,结果显示民众并不觉得路边摊是曼谷道路上最严重的问题,反而是路面上的电线杆、消防栓、废弃电话亭和道路标志所构成的障碍,就算没有食物摊,他们也会因为上述的障碍物而感到不便。UDDC主任Niramon Kulsirisombat表示曼谷市民能够向政府反应的管道太少,市政府倾向以由上而下贯彻他们所认为最好的政策。

尽管都管局最终没有说明具体的取缔计画,但有意让路边摊集中在观光客众多的考山路和耀华力路,同时允许在曼谷市中心以外的郊区设置摊位。